La advertencia de los científicos ante nuevas pandemias

Los especialistas alertaron que el coronavirus no será el último virus al que se enfrente el mundo

Científicos advierten que el mundo podría enfrentarse a nuevas pandemias, asegurando que se ha creado una “una tormenta perfecta”, para que las enfermedades de animales silvestres se propaguen a los humanos y se distribuyan rápidamente.

También han señalado que la invasión del hombre en el mundo natural acelera el proceso de nuevas pandemias. Estos comentarios surgieron en medio de investigaciones de expertos de la salud, quienes indagan cómo y dónde nacen las nuevas enfermedades.

Como parte de esta investigación, los especialistas desarrollaron un sistema de reconocimiento de patrones. Con esto, buscan predecir qué patologías de la vida silvestre representan un mayor riesgo para los humanos.

Este estudio está dirigido por científicos de la Universidad de Liverpool, Reino Unido, pero es parte de un esfuerzo global para desarrollar formas de prepararse mejor para brotes futuros.

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«Esquivamos cinco balas»‘

«En los últimos 20 años, hemos tenido seis amenazas importantes: SARS, MERS, ébola, gripe aviar y gripe porcina«, dijo a la BBC el profesor Matthew Baylis de la Universidad de Liverpool.

«Esquivamos cinco balas pero la sexta nos atrapó»

Matthew Baylis

Como parte de este examen minucioso, Baylis y sus colegas diseñaron un sistema predictivo de reconocimiento de patrones que puede explorar una fuerte base de datos de todas las enfermedades conocidas de la vida silvestre.

«Y esta no es la última pandemia a la que nos enfrentaremos, por lo que debemos observar más de cerca las enfermedades de la vida silvestre»

Matthew Baylis

A través de los miles de bacterias, parásitos y virus conocidos por la ciencia. Este sistema identifica pistas escondidas en el número y tipo de especies que infectan.

Prevención o el tratamiento antes de que ocurra un brote.

Si un patógeno se marca como una prioridad, los científicos dicen que podrían dirigir los esfuerzos de investigación para encontrar la prevención o el tratamiento antes de que ocurra nuevas pandemias.

«Será un paso completamente diferente descubrir qué enfermedades podrían causar una pandemia y estamos avanzando hacia este primer paso»

Matthew Baylis

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Lecciones del encierro

Muchos científicos están de acuerdo en que el comportamiento de los humanos, particularmente la deforestación y la invasión de diversos hábitats de vida silvestre. Está ayudando a que las enfermedades se propaguen de los animales a los humanos con mayor frecuencia.

Según la profesora Kate Jones del University College de Londres, la evidencia «sugiere en términos generales que los ecosistemas transformados por el hombre con una biodiversidad más baja, como las tierras para agricultura o plantaciones, a menudo están asociados con un mayor riesgo humano de muchas infecciones».

«Ese no es necesariamente el caso para todas las enfermedades. (…) Pero los tipos de especies de vida silvestre que son más tolerantes a las perturbaciones humanas. Como ciertos roedores, a menudo parecen ser más eficaces para albergar y transmitir patógenos.

Kate Jones

En este sentido aclaró que, la pérdida de biodiversidad puede crear ambientes que aumentan el contacto riesgoso entre humanos y vida silvestre.  Quiere decir que, se incrementan las posibilidades de que ciertos virus, bacterias y parásitos se propaguen a las personas».

Áreas donde existe un mayor riesgo de brotes de enfermedades

El profesor Eric Fevre de la Universidad de Liverpool y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera en Nairobi, Kenia, dice que los investigadores deben estar atentos constantemente a las áreas donde existe un mayor riesgo de brotes de enfermedades.

Las granjas próximas a los bosques o selvas o mercados donde se compran y venden animales son límites borrosos entre humanos y vida silvestre, y lugares donde es más probable que surjan enfermedades.

«Necesitamos estar constantemente alertas a estas interfaces y contar con sistemas para responder si vemos algo inusual». Como un brote repentino de enfermedad en un lugar en particular.

Eric Fevre

«Nuevas enfermedades en la población humana probablemente aparecen de tres a cuatro veces al año»

Eric Fevre

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Vigilancia continua de nuevas enfermedades

Matthew Baylis agregó que esta vigilancia continua de nuevas enfermedades es cada vez más importante; y que pudieran convertirse en nuevas pandemias. 

«Hemos creado una tormenta casi perfecta para el surgimiento de pandemias», dijo a la BBC.

Matthew Baylis

El profesor Fevre estuvo de acuerdo en que es probable que este tipo de evento «suceda una y otra vez». «Ha estado sucediendo a lo largo de nuestra interacción con el mundo natural. Lo importante ahora es cómo lo entendemos y respondemos» agregó.

Según profesor Fevre, la crisis actual proporciona una lección para muchas personas, sobre las consecuencias de «nuestro propio impacto» en el mundo natural.

«Todas las cosas que usamos y damos por sentado como los alimentos que comemos o los materiales en nuestros teléfonos inteligente. Alguien estará ganando más dinero extrayéndolos y moviéndolos alrededor del mundo», dice.

Eric Fevre

Con información de BBC Mundo 

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